L’AUTISMO DEVE ESSERE DICHIARATO:  CRISI SANITARIA NAZIONALE (USA)

L’AUTISMO DEVE ESSERE DICHIARATO:  CRISI SANITARIA NAZIONALE (USA)

Basta già: l'autismo deve essere dichiarato una crisi sanitaria nazionale

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IL CDC DOVREBBE RILASCIARE I SUOI ULTIMI NUMERI DI SORVEGLIANZA ADDM. LE NOSTRE AGENZIE SANITARIE FEDERALI CONTINUERANNO A MINIMIZZARE L’IMPORTANZA DEI NUMERI, COME HANNO FATTO OGNI VOLTA CHE I DATI MOSTRANO UN AUMENTO DELLA PREVALENZA DI ASD? O ALLA FINE EMETTERANNO UN ALLARME E NE FARANNO LA MASSIMA PRIORITÀ PER SCOPRIRE COSA STA CAUSANDO QUESTA EPIDEMIA NEI NOSTRI BAMBINI? 

È allo stesso tempo stupefacente e offensivo che, da quasi trent’anni, le agenzie federali e gli esperti di salute pubblica persistono nel negare e nel rifiutarsi di affrontare l’incredibile epidemia di autismo della nostra nazione. Con un tipico sprezzante (ed una faccia seria), un gruppo di ricercatori pediatrici ha recentemente avuto la temerarietà di mettere la parola “epidemia” tra virgolette mentre sostiene la sciarada che la crescente prevalenza di autismo è  attribuibile  a criteri diagnostici più ampi, maggiore consapevolezza e “la inclusione di lievi differenze neurosviluppo confinanti con la normalità. ”

Nel corso del primo decennio di sorveglianza, il CDC ha riportato che la prevalenza di disturbi dello spettro autistico è aumentata del 123%.

I sondaggi del governo, così come i genitori, i sistemi scolastici e i bilanci municipali, tuttavia, raccontano una storia completamente diversa. I disordini dello spettro autistico (ASD) hanno iniziato a salire alle stelle verso la  fine degli anni ’80 , in concomitanza con una massiccia espansione del programma di vaccinazione infantile e un corrispondente aumento dell’esposizione dei bambini agli ingredienti del vaccino neurotossico come il mercurio e l’alluminio. Usando i  dati  dell’US Office of Special Education Programs, uno studio del 2005   pubblicato su  Pediatrics riportava che la prevalenza di autismo passava da circa 1 su 2.850 bambini di dieci anni nati nel 1982 (0,035%) a circa 1 su 550 bambini di dieci anni nel 1990 (0,183%).

Nei primi anni 2000, i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hanno iniziato a monitorare la prevalenza dell’ASD (e le variazioni di prevalenza nel tempo) attraverso la rete ADDM (Autism and Developmental Disabilities Monitoring), un sistema di sorveglianza attivo che raccoglie dati da una dozzina siti negli Stati Uniti per accertare la prevalenza di ASD negli 8 anni. Durante il primo decennio di sorveglianza, il CDC ha riportato che la prevalenza di ASD è aumentata del  123% .

Come illustrato nella tabella sopra, il programma ADDM presenta un’importante lacuna, ovvero il ritardo tra la raccolta dei dati, l’analisi e la pubblicazione dei dati sulla prevalenza. Ad esempio, i dati pubblicati nel 2014 hanno impiegato quattro anni per analizzare e catturare la prevalenza di ASD per la coorte nata 12 anni prima (cioè, i bambini nati nel 2002 che avevano otto anni nel 2010). CDC non ha riportato le stime di prevalenza per i bambini nati nel 1992 fino al  2007 .

Il programma ADDM ha anche altri limiti riconosciuti   , tra cui:

  • Cambiamenti costanti nel numero e nella posizione dei siti di sorveglianza
  • Un affidamento su documenti educativi che non sono costantemente disponibili in tutti i siti di sorveglianza (che tendono a sottovalutare la vera prevalenza)
  • Mancata differenziazione tra sottogruppi ASD come indicatore di gravità (ma con differenziazione per QI, con 70 come limite)

Per questi motivi, alcuni osservatori ritengono che i dati pubblicati di routine dal National Center for Health Statistics  rappresentino più  accuratamente la vera immagine dell’autismo. I dati sulla prevalenza del Centro si basano sui rapporti dei genitori del National Health Interview Survey (NHIS). A partire dal 2014, i dati NHIS hanno indicato che 1 bambino su 45 tra 3 e 17 anni aveva avuto diagnosi di ASD (2,24%)  e nel 2016 questo numero era  1 su 36  (2,76%) – un aumento del 23% nel biennio periodo – e ben lontano dall’1 in 550 riportato da altre fonti di dati nel 1990.

Uno studio che ha confrontato le persone con autismo alla popolazione generale ha rilevato tassi di mortalità elevati nel gruppo ASD …

UN CARICO DI ASSISTENZA SANITARIA E ISTRUZIONE

A livello sociale, l’ASD impone un onere economico sostanziale, in particolare nei settori della sanità e dell’istruzione. Uno  studio condotto  da ricercatori di Harvard ha scoperto che l’ASD era associato a oltre $ 17.000 in più di costi sanitari e non sanitari all’anno per bambino. I sistemi scolastici (e quindi i contribuenti) sostengono gran parte di questo onere finanziario aggiuntivo per coprire i servizi educativi speciali utilizzati dal  76% dei bambini ASD rispetto al 7% dei bambini senza ASD . Nel decennio 2005-2015, il numero di studenti con ASD (età compresa tra 6 e 21 anni) è aumentato del  165% a  livello nazionale. A livello di famiglia, il  costo medio della vita di prendersi cura di un bambino con autismo (compreso il costo delle retribuzioni perse) varia da $ 1,4 a $ 2,4 milioni (a seconda del livello di disabilità intellettiva), che rappresenta “un enorme successo per le famiglie”.

Gli individui affetti da ASD affrontano anche rischi notevolmente aumentati di comorbilità mediche  , tra cui  disturbi atopici  come allergie e asma,  convulsioni ,  problemi gastrointestinali ,  cancro  e ridotta  aspettativa di vita . Uno  studio  che ha confrontato individui con autismo alla popolazione generale ha rilevato tassi di mortalità elevati nel gruppo ASD per cause di morte come convulsioni e annegamento o soffocamento accidentale e ha notato una ridotta aspettativa di vita complessiva “anche per le persone che sono completamente deambulanti” e hanno solo ” lieve “disabilità intellettiva.

 

UNA SITUAZIONE URGENTE

Nel corso degli anni, molti dei bollettini del CDC   sulla prevalenza di ASD hanno placidamente riferito che “gli ASD sono più comuni di quanto si credesse in precedenza”. Tuttavia, il continuo aumento drammatico della prevalenza di ASD e il pesante fardello dell’autismo su individui, famiglie, scuole e società più ampia chiamano per un senso molto maggiore di urgenza. L’autismo deve essere riconosciuto come una crisi nazionale.

Al momento della stesura di questo documento (aprile 2018), il CDC pubblicherà i suoi ultimi numeri di sorveglianza ADDM. Le nostre agenzie sanitarie federali continueranno a minimizzare l’importanza dei numeri, come hanno fatto ogni volta che i dati mostrano un aumento della prevalenza di ASD? O alla fine emetteranno un allarme e ne faranno la massima priorità per scoprire cosa sta causando questa epidemia nei nostri bambini? Nessuno – e non meno importante le agenzie che dovrebbero guardare ai migliori interessi dei bambini – può permettersi di essere più compiaciuto di questa emergenza sanitaria ingiustificata e trascurata.

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