Tom Wolfe, pioniere del “New Journalist”, morto a 88 anni

Tom Wolfe, pioniere del “New Journalist”, morto a 88 anni

HILLEL ITALIE
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In questa foto del 26 luglio 2016, l’autore e giornalista americano Tom Wolfe, Jr. appare nel suo salotto durante un’intervista sul suo ultimo libro, “The Kingdom of Speech”, a New York. (AP Photo / Bebeto Matthews, File)
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NEW YORK (AP) – Tom Wolfe, il mago vestito di bianco del “New Journalism” che ha raccontato in modo esuberante la cultura americana dai Merry Pranksters attraverso la corsa allo spazio prima di trasformare il suo spirito satirico in romanzi come “The Bonfire of the Vanities” e ” A Man in Full “, è morto. Aveva 88 anni.

L’agente letterario di Wolfe, Lynn Nesbit, ha dichiarato all’Associated Press di essere morto di un’infezione lunedì in un ospedale di New York. Ulteriori dettagli non erano immediatamente disponibili.

Accolito dello scrittore francese Emile Zola e di altri autori di finzione “realistica”, il Wolfe vestito con stile era un anticonformista americano che insisteva sul fatto che l’unico modo per raccontare una grande storia era uscire e riferirlo. Insieme a Gay Talese, Truman Capote e Nora Ephron, aiutò a dimostrare che il giornalismo poteva offrire quel tipo di piacere letterario trovato nei libri.

La sua opera di scrittura iperbolica e stilizzata era una allegra fusione di punti esclamativi, corsivo e parole improbabili. Un geniale creatore di frasi, ha aiutato a marchiare espressioni come “radical chic” per il fascino dei ricchi liberali verso i rivoluzionari; e la generazione “Io”, che definisce i baby boomer autoassorbiti degli anni ’70.

“Era uno scrittore incredibile”, ha detto Talese all’AP. “E non potevi imitarlo, quando le persone lo hanno provato è stato un disastro, avrebbero dovuto trovare un lavoro in una macelleria”.

Wolfe era al tempo stesso un fuorviato letterario, sogghignava per l’intuizione percepita della casa editrice, e un gentiluomo della vecchia scuola che frequentava le migliori scuole e incoraggiava Michael Lewis e altri scrittori più giovani. Quando frequentava i pranzi promozionali con gli altri autori, si impegnava a leggere il loro ultimo lavoro.

“Quello che spero che la gente sappia di lui è che era un uomo dolce e generoso”, Lewis, noto per libri come “Moneyball” e “The Big Short”, ha detto l’AP in una e-mail Martedì. “Non solo un grande scrittore ma una grande anima, non solo mi ha aiutato a diventare uno scrittore, lo ha fatto con piacere”.

Wolfe disprezzò la riluttanza degli scrittori americani a confrontarsi con le questioni sociali e avvertì che l’autoassorbimento e i programmi del maestro avrebbero ucciso il romanzo. “Quindi le porte si chiudono e le pareti si alzano!” scrisse nel suo manifesto letterario del 1989, “Stalking the Billion-Footed Beast”. Era stupito che nessun autore della sua generazione avesse scritto un ampio romanzo in stile del 19 ° secolo sulla moderna New York City, e alla fine ne scrisse uno, “Il falò delle vanità”.

Il suo lavoro ha infranto innumerevoli regole, ma è stato radicato nel giornalismo della vecchia scuola, in un’attenzione maniacale ai dettagli che è iniziata con il suo primo lavoro di cronaca e durato per decenni.

“Nulla alimenta l’immaginazione più di quanto non facciano i fatti reali”, ha dichiarato Wolfe all’AP nel 1999. “Come dice il proverbio,” Non puoi inventare questa roba “.

Gli interessi di Wolfe erano vasti, ma le sue narrazioni avevano un tema comune. Che inviasse il mondo dell’arte newyorkese o uscisse con le teste acide, Wolfe inevitabilmente ha presentato l’uomo come un animale in cerca di status, preoccupato soprattutto dell’opinione dei propri pari. Wolfe si vestì per compagnia: il suo marchio di fabbrica era un vestito di tre pezzi, un colletto della camicia incredibilmente alto, scarpe bicolori e una cravatta di seta. E ha riconosciuto che gli importava molto della sua reputazione.

“La mia tesi è che lo stato è nella mente di tutti per tutto il tempo, che ne siano consapevoli o no”, Wolfe, che viveva in un appartamento di 12 stanze nell’Upper East Side di Manhattan, ha dichiarato all’AP nel 2012.

Nel 1978, Wolfe sposò Sheila Berger, art director della rivista di Harper. Hanno avuto due figli, Alexandra e Tommy.

Ha goduto dei più alti riconoscimenti commerciali e critici. I suoi onori letterari includono l’American Book Award (ora chiamato National Book Award) per “The Right Stuff” e una nomination per il premio National Book Critics Circle per “The Bonfire of the Vanities”, uno dei 10 libri più venduti del 1980. Il suo seguito del 1998, “A Man in Full”, è stato un altro best-seller e un candidato al National Book Award. Wolfe ha satirizzato il comportamento scorretto del college in “I Am Charlotte Simmons” ed era ancora nei suoi anni ’80 con “Back to Blood”, una storia multiculturale di sesso e onore ambientata a Miami.

Un gruppo di giudici organizzato nel 1999 dalla Modern Library, un’impronta di Random House, ha scelto “The Right Stuff” come numero 52 nella lista delle 100 migliori opere di saggistica in lingua inglese del secolo. Un altro gruppo di esperti, elencando il miglior giornalismo del secolo, citò Wolfe tre volte nella sua lista dei 100, per “The Electric Kool-Aid Acid Test”, “The Kandy-Kolored Tangerine-Flake Streamline Baby” e “The Right” Cose.”

Wolfe, nipote di un fuciliere confederato, iniziò la sua carriera di giornalista come reporter presso l’Unione di Springfield (Massachusetts) nel 1957. Ma non fu fino alla metà degli anni ’60, mentre uno scrittore di riviste per New York ed Esquire, che il suo lavoro lo ha reso un trendsetter nazionale. Come Wolfe ha contribuito a definirlo, il “nuovo giornalismo” ha combinato l’impatto emotivo di un romanzo, l’analisi dei migliori saggi e il fondamento fattuale di un rapporto difficile. Ha mescolato tutto in uno stile esagerato che ha reso la vita stessa un titolo spettacolare.

“È bellissima nel modo più oltraggioso”, ha scritto in un pezzo tipico, descrivendo l’attrice-socialite Baby Jane Holzer.

“I suoi capelli si sollevano dalla sua testa in un’enorme corona pelosa, un’enorme criniera abbronzata intorno a una faccia stretta e due occhi aperti – swock! – come ombrelli, con tutti quei capelli che scendono su un cappotto fatto di … zebra! strisce senza madre! “

Wolfe viaggiato negli anni ’60 con Ken Kesey e i Merry Pranksters per il suo libro sulla cultura psichedelica, “The Electric Kool-Aid Acid Test”. Uno dei suoi pezzi più noti della rivista, “Radical Chic: That Party at Lenny’s”, ha dato uno sguardo puntato alla raccolta fondi per il Black Panther Party di Leonard Bernstein e altri facoltosi bianchi. E nessuno più memorabilmente ha catturato il divario tra bellezza e bestia tra i Beatles ei Rolling Stones: “I Beatles vogliono tenerti per mano”, ha scritto, “ma i Rolling Stones vogliono bruciare la tua città!”

Wolfe aveva molti detrattori – inclusi i colleghi scrittori Norman Mailer e John Updike e il critico James Wood, che ha stroncato i “grandi soggetti, le persone grandi e gli sbalzi esagerati” di Wolfe, nessuno di dimensioni medie emerge dal suo negozio, anzi, non è vero la varietà umana può essere trovata nella sua narrativa, perché tutti hanno la stessa enorme eccitabilità “.

Ma i suoi fan includevano milioni di compratori di libri, critici letterari e colleghi autori.

“Lui sa tutto”, scrisse il romanziere Kurt Vonnegut di Wolfe. “… Vorrei che fosse a capo della Commissione Warren, potremmo quindi aver intravisto la nostra nazione.”

Thomas Kennerly Wolfe Jr. è nato a Richmond, in Virginia. Da bambino, ha riscritto le leggende dell’autore e ha scritto le biografie dei suoi eroi. Divenne co-editore del suo giornale di scuola superiore prima di passare alla Washington e alla Lee University, dove si laureò con lode e fu ricordato dallo scrittore, il romanziere Tom Robbins, che deteneva lo status più alto: il grande uomo del campus.

Wolfe ha avuto un fallito tentativo di pitching con i New York Giants prima di andare alla Yale University, da cui ha conseguito un Ph.D. negli studi americani. La sua carriera non è decollata immediatamente; Wolfe ha preso una volta il test di scrittura di The Associated Press e “smarrimento fallito”, ha raccontato in seguito, sottolineando che è stato criticato per abbellire il materiale di prova, un peccato primordiale in AP.

Ma nel 1957, si unì al giornale di Springfield e subito si innamorò del giornalismo. Due anni più tardi balzò al Washington Post, dove nel 1960 vinse il Washington Newspaper Guild per la sua copertura degli affari USA-Cubani e un resoconto satirico del filibusto per i diritti civili del Senato di quell’anno.

New York era il suo sogno e nel 1962 lavorava presso l’ormai defunto New York Herald-Tribune, con colleghi come Jimmy Breslin e Charles Portis, che in seguito scrisse il romanzo “True Grit”. L’anno successivo, Wolfe fu assegnato per coprire uno spettacolo “Hot Rod & Custom Car”. Ha completato una storia, del tipo “nessuno dei giornali totemici sonnambuli in America avrebbe inventato”.

Ma sapeva che c’era una storia molto più ricca e lunga da raccontare, quella di una fiorente sottocultura che catturò il boom economico del secondo dopoguerra e la nuova libertà di “costruire monumenti” secondo il proprio stile. Nessun giornale poteva contenere ciò che Wolfe aveva in mente, così si rivolse alla rivista Esquire, scrisse 49 pagine e aiutò a dare alla luce un nuovo tipo di reporter.

“Per il” che-dove-quando-perché “del giornalismo tradizionale, ha sostituito quello che lui chiama” il wowie! “, Secondo una storia del 1965 di Newsweek.

Quello stesso anno apparve il suo primo libro: “The Kandy-Kolored Tangerine-Flake Streamline Baby”, una raccolta di 23 articoli di Wolfe che includevano il titolo, il suo fondamentale lavoro sulle auto personalizzate. Nel 1968 apparve un’altra raccolta – “The Pump-House Gang” – e il suo libro sui burloni.

Fu solo nei primi anni ’80 che Wolfe rivolse la sua attenzione alla finzione. Il suo argomento: New York City nel tardo 20 ° secolo, un melange di tensione sessuale, lotte di classe e animus razziale. “The Bonfire of the Vanities” è apparso per la prima volta nella rivista “Rolling Stone” nel 1984-85, con Wolfe che scriveva il libro un capitolo alla volta. Quando fu pubblicato come romanzo nel 1987, “Bonfire” divenne una sensazione immediata anche se fu criticato per il suo ritratto dei neri. Un personaggio nero, il Reverendo Bacon in cerca di pubblicità, era basato su un Altonton poco conosciuto. Ma una versione cinematografica interpretata da Tom Hanks e Bruce Willis è stata così disastrosa che ha ispirato un racconto di saggistica del relitto, “The Devil’s Candy” di Julie Salomon.

“A Man in Full” trasformò il ghigno di Wolfe nella società di Atlanta. Il suo romanzo del 2004, “I Am Charlotte Simmons”, ha visto la vita su un campus universitario d’élite immaginario pieno di bevute, ossessione di stato e sesso. Il libro ha ricevuto recensioni negative ed è stato una delusione commerciale, portando Wolfe a cambiare gli editori nel 2008 da Farrar, Straus & Giroux – dove era stato per 40 anni – a Little, Brown and Company. Altre opere recenti, inclusa la saggistica “Il regno della parola”, non sono state ben accolte. Ma non è mai stato privo di idee per progetti futuri.

“Ci sono ancora così tante cose che non so della città e mi piacerebbe solo vedere cosa c’è là fuori”, ha detto all’AP nel 2012. “La popolazione latinoamericana è cresciuta enormemente da ‘Bonfire’ e Wall Street è cambiato enormemente, seguirò la mia solita tecnica di prendere semplicemente una scena e vedere cosa succede “.

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L’ex scrittore dell’Associated Press Larry McShane ha contribuito a questo rapporto.

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